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Ecoeng - Consultoria Ambiental - Natal/RN

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Por que bilhões de pessoas ainda não têm acesso ao saneamento básico?


Por que bilhões de pessoas ainda não têm acesso ao saneamento básico?

Os banheiros de alta tecnologia que usam pouca ou nenhuma água e podem reciclar resíduos com segurança e sustentabilidade prometem dar a bilhões de pessoas em todo o mundo acesso ao saneamento necessário. Então, por que tantos ainda não possuem essa comodidade básica?

Cerca de 2,3 bilhões de pessoas ainda carecem de banheiros básicos, segundo a Organização Mundial da Saúde (OMS). E 4,5 bilhões não têm saneamento gerenciado com segurança, com os resíduos dispostos de maneira a não contaminar a água potável.

A cada ano, a água contaminada mata meio milhão de crianças menores de cinco anos por doenças diarreicas, segundo a OMS.

Muitos inventores, empreendedores e instituições de pesquisa em todo o mundo têm trabalhado em aparelhos de alta tecnologia que podem funcionar sem a necessidade de sistemas de esgoto de rede caros.

Uma abordagem é tirar o cloreto da urina, transformá-lo em cloro com eletricidade e usá-lo como desinfetante, diz Brian Hawkins, cientista pesquisador de nanomateriais da Universidade Duke, na Carolina do Norte.

O carvão ativado pode remover o material orgânico e as nanomembranas substituem a necessidade de fossas sépticas, diz ele.

Um banheiro movido a energia solar usando essa abordagem, desenvolvido em Duke e nas universidades próximas, está sendo testado em uma fábrica de algodão em Coimbatore, na Índia, e em um município da África do Sul.

A nova tecnologia de membrana significa que os banheiros podem “tirar água limpa do lixo humano, o que é bastante legal”, diz Alison Parker, professora da Cranfield University em Bedford.

Mas é necessário poder para empurrar o lixo através das membranas. Portanto, o desafio é fazer um banheiro independente que não precise de eletricidade externa.

Muitos produtos promissores estão agora presos no “vale da morte”, diz o Dr. Hawkins, da Universidade Duke. Esse é o espaço entre o desenvolvimento de um protótipo bem-sucedido e “chegar a um produto bloqueado que você pode ampliar, produzir em massa e encontrar uma participação de mercado”.

A maioria das cidades africanas tem apenas 10 a 15% das famílias conectadas à rede de esgoto com muitos assentamentos urbanos compartilhando latrinas de poço. Quando estes enchem, um caminhão precisa levar seu conteúdo para uma estação de tratamento.

Mas isso pode custar duas ou três horas, diz Mark Hassman, gerente de projetos do Mobile Septage Treatment System da Crane Engineering em Wisconsin.

Ele diz que a quantidade de resíduos que os caminhões realmente trazem para as estações de tratamento é “inferior a 5% [do total] em algumas cidades”.

Em vez disso, jogam-no em valas, misturam-no com lixo e queimam-no, ou “jogam-no em um fosso, e se for estação chuvosa, ele vai rio abaixo”.

Hassman lidera uma equipe que projeta caminhões que podem processar de 70 a 80% dos resíduos no local. Portanto, em vez de esvaziar dois poços, “agora eles podem fazer oito em uma unidade, e isso reduz o custo e permite que as pessoas tenham recursos para esvaziar o poço”, diz ele. Ele diz que os caminhões estão “bastante próximos” da produção de água potável.

Os caminhões terão testes na África em 2019, e sua empresa está “procurando lançar essas unidades” comercialmente em 2020. O requisito crucial é criar um mercado que permita às empresas lucrar com loos que também são acessíveis para famílias mais pobres, diz ele.

A Fundação Bill & Melinda Gates, que administra seu Desafio Reinventar o banheiro desde 2011, diz que “mais de US $ 200 bilhões (US $ 155 bilhões) são perdidos devido aos custos com saúde e diminuição da renda e produtividade”, como resultado do mau saneamento.

Essa é uma das razões pelas quais o primeiro-ministro indiano Narendra Modi comprometeu US $ 20 bilhões para construir 111 milhões de latrinas até 2019 – “o maior projeto de construção de banheiros na história da humanidade”, diz Sim.

O objetivo do saneamento para todos ainda pode estar “daqui a alguns anos”. “Mas posso ver esse problema sendo resolvido na próxima década”, diz ele. Não é um dia cedo demais para os bilhões que ainda sofrem.

 

Fonte: BBC News