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Plástico, pobreza e paradoxo: especialistas se dirigem ao Ganges para rastrear resíduos


Plástico, pobreza e paradoxo: especialistas se dirigem ao Ganges para rastrear resíduos

O rio mais sagrado da Índia é também o mais poluído, com o plástico sendo o principal culpado. Agora, movimentos estão em andamento para monitorar o fluxo de lixo e avaliar sua ligação com a pobreza.

Coloque uma garrafa de plástico no Ganges e onde ela acaba? Uma equipe feminina de engenheiros, exploradores e cientistas está prestes a descobrir, realizando a primeira expedição para medir o lixo plástico em uma das vias mais poluídas do mundo.

Seguindo o rio Ganges a montante de onde deságua na Baía de Bengala até a sua nascente no Himalaia, a expedição apoiada pela National Geographic tem como objetivo entender melhor como a poluição plástica viaja da fonte para o mar e fornecer soluções para reduzir a quantidade que acaba no oceanos do mundo.

Os 2.525 km de extensão do Ganges são um rio de extremo paradoxo: embora adorado por 1 bilhão de hindus e usado como fonte de água para cerca de 400 milhões de pessoas, ele é contaminado por escoamento industrial, esgoto não tratado e lixo doméstico. É também um dos 10 rios responsáveis ​​por 90% do plástico que acaba no mar.

O rio é, portanto, um ponto de partida perfeito para medir como o plástico viaja da terra para os rios, e dos rios para o oceano, diz a colega da National Geographic e professora adjunta da Universidade da Geórgia Jenna Jambeck, que é co-líder da expedição.

“Sabemos que há plástico nesses ambientes fluviais e que o plástico está indo para o oceano”, diz o engenheiro ambiental Jambeck, cuja pesquisa anterior descobriu que 8 milhões de toneladas de lixo plástico entram nos oceanos a cada ano.

“Mas não sabemos até onde, por exemplo, se alguém deixou cair uma garrafa de plástico no Ganges, onde acaba. Até onde isso vai?”

A equipe de 18 pessoas – com pesquisadores de organizações como o Wildlife Institute of India, a Universidade de Dhaka e a Zoological Society of London (ZSL) – completou a primeira rodada da expedição nesta primavera para agrupar os níveis de plástico pré-monção.

Em outubro, a equipe levará dois meses para refazer a mesma rota, subindo e contornando o Ganges de barco, estrada e trem, coletando níveis de poluição pós-monção no ar, água e sedimentos, e em espécies ao redor do rio. . As respostas locais e nacionais à gestão da poluição também serão comparadas, assim como as interações das comunidades com a hidrovia e a sua dependência, disse a bióloga marinha e co-líder da expedição, Heather Koldewey.

“A história do plástico está em todo lugar é bem contada agora – o que realmente importa é o que podemos fazer a respeito”, diz Koldewey, que é bolsista da National Geographic e conselheiro da ZSL.

“Uma grande parte do nosso trabalho é analisar a conexão entre o plástico e a pobreza, já que o plástico deu às pessoas acesso a tantos produtos que não conseguiriam anteriormente, sejam pacotes de alimentos ou xampu. Mas as conseqüências ambientais disso foram enormes ”.

Tomar amostras do Ganges (sete milhas em sua largura máxima) pode ser difícil, acrescentou Koldewey, com maremotos causando enjôo e resíduos plásticos presentes em quase todos os pontos ao longo do rio, desde garrafas de plástico e sacolas plásticas até ofertas religiosas de plástico.

“Esta expedição é uma aventura adequada: o Ganges é tão largo que às vezes você não consegue enxergar o outro lado – é como estar no oceano – e viajamos todo o caminho através do Bangladesh para a Índia até a geleira [Gangotri], a fonte do rio onde o gelo derrete, que está recuando vários metros a cada ano devido ao aquecimento global.

“Acompanhamos a ninhada que encontramos usando um aplicativo de código aberto projetado pela Universidade da Geórgia e estamos trabalhando com um piloto de drone ao longo das margens do rio para traçar como o plástico entra no rio a partir da terra. Nós também fizemos alguns cartões de madeira para ver como a liteira passa pelo sistema fluvial, que tem mensagens em Bangla e Hindi sobre eles pedindo às pessoas que se reportem a nós quando os encontram. ”

A equipe também colocou um dispositivo de rastreamento dentro de uma garrafa de plástico, semelhante àquelas usadas em tubarões e tartarugas, e colocou-o à deriva no Ganges para determinar a que distância seguiria o rio.

Uma visão aérea de devotos hindus na água na interseção do “A ideia era que isso poderia acabar no mar”, disse Koldewey. “O dispositivo toca em um sinal de celular ou satélite para que saibamos onde ele está o tempo todo e o colete no final de nossa expedição.”

Eticamente, a equipe debateu se deveria ou não usar dispositivos de plástico para rastrear a poluição do plástico, acrescentou, mas concluiu que era necessário coletar dados. Como regra geral, qualquer plástico que a equipe esteja trazendo para o Bangladesh e a Índia está levando de volta, quer sejam produtos de higiene pessoal, pacotes médicos ou tecnologia, disse Koldewey.

“Essas expedições são uma tremenda oportunidade para mobilizar uma comunidade global de especialistas para ajudar a resolver o problema”, disse Valerie Craig, da National Geographic Society.

“Estou particularmente feliz por esta expedição elevar as mulheres na ciência, tecnologia, engenharia e matemática em todo o mundo para nos ajudar a entender como o plástico se move através dos nossos cursos d’água e, finalmente, encontrar maneiras de evitar que o lixo plástico entre no oceano”.

Em 2002, Bangladesh foi o primeiro país do mundo a proibir sacolas de uso único – mas o plástico representa 8% do lixo do país a cada ano. Na Índia, Narendra Modi prometeu fechar cerca de US $ 3 bilhões para uma limpeza do Ganges, com conclusão prevista para o próximo ano. No entanto, apenas uma fração do orçamento foi gasto, mostram números oficiais, e em muitas partes do rio, os níveis estão mais poluídos do que quando a limpeza começou em 2015.

No entanto, tanto Jambeck quanto Koldewey estão esperançosos de que os dados que coletam farão uma diferença positiva, pois a equipe da National Geographic está focada em construir soluções e preencher lacunas com parceiros locais e nacionais e criar mudanças de longo prazo.

“Não estamos tentando demonizar o plástico – ele tem um papel enorme na sociedade – mas quando você olha para o impacto de seus resíduos, quando não há infraestrutura para lidar com isso ou se a infraestrutura é fraca, isso está causando enormes consequências, seja isso é sobre pessoas, animais, vida selvagem ou a saúde do sistema fluvial ”, disse Koldewey.

“Tendo trabalhado com a poluição do plástico por muitos anos, o que é encorajador para mim é ver nos últimos dois ou três anos uma verdadeira onda de movimento. Realmente parece que agora há energia e tempo para mudanças, já que há ambição nos níveis mais altos do governo, e isso permite que muitos grupos façam mudanças sozinhos ”.

 

Fonte: The Guardian