http://www.facebook.com/ecoengconsult
POR

Ecoeng - Consultoria Ambiental - Natal/RN

Ecoeng - Consultoria Ambiental - Natal/RN

O implacável (e crescente) problema da poluição de resíduos plásticos


O implacável (e crescente) problema da poluição de resíduos plásticos

Por mais essenciais que sejam para os produtos de consumo, os resíduos que se perdem durante o trânsito ou a fabricação também são um risco ambiental. No oceano e ao longo dos cursos d’água costeiros, eles absorvem produtos químicos tóxicos e são frequentemente confundidos com alimentos por animais. Eles também chegam aos milhões nas praias, deixando as comunidades costeiras lidarem com as ramificações.

Pesquisadores dizem que as partículas do plástico – que pesam aproximadamente 20 miligramas cada – são encontrados virtualmente em todos os lugares. Estima-se que mais de 250.000 toneladas entrem no oceano anualmente.

A Costa do Golfo do Texas, onde ocorreram vários derrames de grande magnitude no passado, é particularmente vulnerável a detritos marinhos. Na maior parte do ano, uma corrente de longo curso segue para o sul ao longo do norte do Golfo e outra corrente segue para o norte ao longo da costa sul. “Então, tudo é colocado em terra”, diz Tunnell, diretor da Reserva Estuarina Nacional de Pesquisas Mission-Aransas. Isso resulta em “uma quantidade louca de detritos aparecendo”.

De acordo com um estudo publicado em fevereiro pela colega de Tunnell, Kathleen Swanson e outros pesquisadores, as taxas de acúmulo de poluição plástica são 10 vezes mais altas no Texas do que em outros estados da Costa do Golfo amostrados ao longo de um período de um ano e meio.

Enquanto isso, especialistas afirmam que a demanda por produção de plástico, atualmente estimada em 335 milhões de toneladas por ano, está crescendo, o que significa que a demanda dessas partículas também está aumentando. “Mais empresas têm melhores práticas em locais do que costumavam”, disse Berg. “Mas, ao mesmo tempo, ainda estamos massivamente aumentando a quantidade de plástico que usamos, produzimos, fabricamos todos os anos ”.

Tunnell está se preparando para o que isso poderia significar localmente. Uma dúzia de novas instalações ou expansões dos EUA – quase todas no Texas – são esperadas nos próximos três anos, de acordo com informações obtidas por Tunnell da ICIS, uma empresa de pesquisa de mercado petroquímica. “Setenta e cinco por cento das instalações que estão em expansão ou novas estão no Texas, de todo o país”, disse ele, acrescentando que, em algum momento, haverá inevitavelmente um derramamento que pode ser rastreado até a sua origem.

Por causa desse potencial, a educação tem sido uma parte crucial dos projetos de cientistas cidadãos, como o de Tunnell. Além de apresentações para sua comunidade local, Tunnell visitou todos os cinco estados do Golfo em maio para coletar amostras e expandir seu programa de patrulha de Nurdle.

“Espero que isso esteja criando alguma conscientização, não apenas com as pessoas ambientais típicas”, disse Tunnell, mas também “as pessoas que trabalham na indústria, as pessoas que estão tomando decisões, as pessoas da cidade, as pessoas que estão em Austin fazendo decisões para nós. “Olha, há um problema que precisa mudar”, ele acrescentou, “e está acontecendo há décadas”.

 

Fonte: undark.org