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Desmatamento e incêndios florestais na Amazônia se aproximam de um desastre irreversível


Desmatamento e incêndios florestais na Amazônia se aproximam de um desastre irreversível

Enquanto os incêndios devastam áreas maciças da Amazônia, a floresta tropical está se aproximando de um “ponto de inflexão”, no qual um terço de seu ecossistema pode ser dizimado irreversivelmente, alertaram especialistas.

A perda de áreas tão grandes da floresta resultaria na erradicação de espécies, muitas das quais ainda serão estudadas, mas também liberaria vastas quantidades de carbono armazenado.

Tal devastação pode significar uma catástrofe para o planeta devido às implicações para as mudanças climáticas.

Milhares de incêndios correm pela Amazônia, com o Brasil registrando mais de 75.000 incêndios florestais individuais nos primeiros oito meses do ano.

Em julho, a taxa de desmatamento equivalia a aproximadamente uma área do tamanho de Manhattan todos os dias ou do tamanho da Grande Londres a cada três semanas.

O professor Thomas Lovejoy, da Universidade George Mason, que estuda a Amazônia desde 1965, disse ao The Independent que há sinais de que está em andamento um desmatamento extenso que logo se estenderá além do controle humano.

A pesquisa anterior de seu colega Carlos Nobre indica que mais queimadas podem interromper o ciclo hidrológico da Amazônia, gerando metade da sua própria precipitação. Se uma quantidade crítica de árvores for derrubada, o ecossistema se degradará a ponto de ser incapaz de suportar a floresta tropical.

Mas falando ao The Independent, o professor Lovejoy disse que as coisas se tornaram muito piores.

“Quando estávamos preocupados com isso, a quantidade de desmatamento era pequena”, disse ele. “Mas então essas outras coisas começaram a interagir – o impacto do desmatamento e os efeitos das mudanças climáticas se tornaram aparentes, e a extensão do uso do fogo [para limpar a terra] se tornou aparente.

“A razão pela qual acreditamos que o ponto de inflexão está tão próximo é porque estamos vendo secas históricas em 2005, 2010 e 2016. E imagens de satélite na Amazônia central norte também mostram florestas remotas de tudo que estão começando a se transformar em pastagens. Esse é outro sintoma.

“Não são pequenas secas – os barcos não conseguem subir em alguns dos afluentes do rio, porque estão muito secos”.

O professor Lovejoy disse que essa conversão da floresta tropical para savana e mato seria o efeito mais amplo se um ponto de inflexão fosse alcançado. “Você tem partes extensas do sul e leste da Amazônia e partes da região central que se convertem em savana, e talvez até em condições ainda mais secas.”

Além da perda catastrófica da floresta tropical como um imenso reservatório de carbono, o professor Lovejoy disse que a perda de faixas da Amazônia resultaria em uma enorme perda na biodiversidade do planeta.

“As pessoas realmente não entendem que a biodiversidade em uma parte da Amazônia é muito diferente daquela em outras partes”, disse ele.

“Então, se você tiver uma perda regional, terá uma perda total real dessa biodiversidade. É o maior repositório terrestre de biodiversidade do planeta, então tudo o que impactará o futuro do Brasil, a economia e o futuro do mundo desaparecerá. Temos a tendência de viver na ilusão de que não dependemos da biologia do planeta, mas sim. Agricultura, silvicultura, medicina, tudo isso tem uma grande base biológica. Os cientistas estão revelando um novo potencial o tempo todo. Mas você não pode fazer isso se a espécie não estiver lá para estudar. É como a gravação de livros em uma escala muito grande. ”

Ele acrescentou: “A floresta em pé está absorvendo carbono anualmente, mas sua importância ainda maior está na quantidade total de carbono armazenada na própria floresta. As florestas tropicais armazenam mais carbono por unidade de área do que basicamente qualquer outro tipo de habitat. Então é loucura no final.”

 

Fonte: independent.co.uk