http://www.facebook.com/ecoengconsult
POR

Ecoeng - Consultoria Ambiental - Natal/RN

Ecoeng - Consultoria Ambiental - Natal/RN

Aproximadamente 880 milhões de pessoas ainda não têm acesso regular à água limpa


Aproximadamente 880 milhões de pessoas ainda não têm acesso regular à água limpa

Água limpa é essencial para a vida, mas a maioria das pessoas no mundo desenvolvido não pensa muito na água que usa para beber, preparar alimentos e saneamento. Nos países em desenvolvimento, no entanto, a busca por água potável segura pode ser uma crise diária. Milhões de pessoas morrem a cada ano, a maioria crianças, de doenças amplamente evitáveis ​​causadas pela falta de acesso a água limpa e saneamento adequado.

 

Sandra Postel, diretora do Projeto Global da National Geographic Society, disse que a escassez de água apresenta um problema crescente. “Ela se manifesta no esgotamento das águas subterrâneas e na secagem de rios e lagos dos quais as pessoas dependem da irrigação para cultivar seus alimentos”, disse ela. “A interseção de escassez de água, segurança alimentar e uma mudança climática em cima disso tudo levanta um conjunto de preocupações com a água que precisam ser resolvidas com urgência”.

 

Muito progresso é possível. De fato, devido aos esforços dedicados de governos e ONGs desde a Cúpula da Terra de 1992, a água potável foi disponibilizada para cerca de 1,7 bilhão de pessoas em todo o mundo, com projetos que vão desde o encanamento moderno até a coleta e armazenamento de água da chuva.

 

Estima-se que 880 milhões de pessoas ainda não tenham acesso regular à água limpa. “E não fizemos quase tanto progresso no saneamento”, disse Postel. “Algo como 2,7 bilhões de pessoas estão sem saneamento adequado, então esse desafio ainda parece muito grande”. Os formuladores de políticas lutarão para diminuir os dois números, mesmo que a população do planeta aumente em três bilhões esperados nos próximos 50 a 75 anos.

 

Cerca de 5.000 crianças morrem todos os dias devido a doenças diarréicas evitáveis, como cólera e disenteria, que se espalham quando as pessoas usam água contaminada para beber ou cozinhar. A falta de água para a higiene pessoal leva à disseminação de doenças totalmente evitáveis, como o tracoma, que cegou cerca de seis milhões de pessoas.

 

Os problemas da água também prendem muitas famílias de baixa renda em um ciclo de pobreza e baixa educação – e os mais pobres sofrem mais com a falta de acesso à água. As pessoas que passam grande parte do tempo com problemas de saúde, cuidando de crianças doentes ou coletando laboriosamente água a distâncias médias de seis quilômetros por dia, são negadas oportunidades educacionais e econômicas para melhorar suas vidas.

 

A concorrência pode ser acirrada por esse bem precioso. A agricultura reivindica a maior parte da água doce no mundo, absorvendo cerca de 70%, e os usos industriais consomem outros 22%. As bacias hidrográficas e os aquíferos não respeitam as fronteiras políticas e as nações nem sempre trabalham juntas para compartilhar recursos comuns – de modo que a água também pode ser uma fonte frequente de conflito internacional.

 

A demanda diária continua crescendo, drenando ainda mais as fontes de água, de grandes rios a aquíferos subterrâneos. “Estamos ficando mais endividados com o uso da água subterrânea”, disse Postel, “e isso tem impactos muito significativos para a segurança global da água. A taxa de esgotamento das águas subterrâneas dobrou desde 1960”.

 

Algumas das águas subterrâneas da Terra são fósseis, criadas quando o clima da Terra era muito diferente. Hoje, essa água é tão finita quanto o petróleo. Outros aquíferos são renováveis. “Mas estamos bombeando muitos deles mais rapidamente do que a precipitação está recarregando”, explicou Postel. “Esse é o caso debaixo da cesta de pão da Índia, debaixo do trigo e milharal nas planícies do norte da China, no vale central da Califórnia. Precisamos equilibrar as retiradas com recarga”.

 

A crescente sede da humanidade também apresenta um grande problema para os ecossistemas aquáticos. “Quando tiramos água de rios, várzeas e bacias hidrográficas, esses ecossistemas sofrem o impacto da escassez de água e começam a se degradar ou desaparecer”, disse ela. “E isso também cria um custo para nós, não apenas para a natureza, porque também dependemos desses ecossistemas.”

 

O caminho para as soluções

Postel observou que o revestimento prateado é que existem muitas oportunidades para usar a água que temos de forma mais produtiva. A mudança começa com uma gestão mais eficiente dos recursos hídricos.

 

“Setenta por cento de toda a água que usamos globalmente é destinada à agricultura, então é aí que primeiro precisamos nos tornar muito mais eficientes por meio de métodos como irrigação por gotejamento e cultivo de culturas mais adequadas ao clima local”, disse Postel. “Ainda temos poucos incentivos para que os agricultores usem a água com mais eficiência. Os agricultores são bons empresários; eles respondem a incentivos que afetam seus resultados”.

 

A Assembléia Geral Nacional das Nações Unidas reconheceu “o direito à água potável e sanitária potável e segura como um direito humano essencial para o pleno gozo da vida e de todos os direitos humanos”. Tornar esse direito uma realidade universal e fornecer a cada pessoa no planeta acesso acessível aos 20 a 50 litros de água diários necessários para sustentar a vida, é uma meta clara para as próximas décadas.

 

Fonte: National Geographic