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A área total de terras afetadas por incêndios na Austrália chegou a mais de 10 milhões de hectares


A área total de terras afetadas por incêndios na Austrália chegou a mais de 10 milhões de hectares

Embora as recentes condições mais frias e a chuva tenham trazido algum alívio, mais de 60 incêndios ainda estão queimando nos estados de Nova Gales do Sul e Victoria.

 

Prevê-se que as condições de calor e vento voltem a muitas partes de Nova Gales do Sul nesta semana.

 

Até o momento, cerca de 30 pessoas foram mortas – incluindo quatro bombeiros – e mais de 10 milhões de hectares (100.000 km²) de matas, florestas e parques em toda a Austrália foram queimados.

 

No estado mais atingido, Nova Gales do Sul (NSW), os incêndios afetaram mais de cinco milhões de hectares, destruindo mais de 2.000 casas e forçando milhares a procurar abrigo em outro lugar.

 

Atualmente, mais de 1.100 bombeiros estão trabalhando para diminuir a propagação de incêndios e reforçar as linhas de contenção, afirma o Serviço de Incêndio Rural de NSW.

 

Em 10 de janeiro, dois grandes incêndios na fronteira entre NSW e Victoria se fundiram no chamado “mega incêndio”.

 

Victoria, onde os incêndios queimaram 1,2 milhão de hectares, estendeu um “estado de desastre” para as áreas mais atingidas de 2 a 11 de janeiro, permitindo que as autoridades reforcem as evacuações e permitam que os serviços de emergência assumam as propriedades.

 

Três pessoas – incluindo um bombeiro – morreram em Victoria e cerca de 20 incêndios estão queimando.

 

Os militares enviaram tropas, navios e aeronaves para a região para ajudar nos esforços de realocação e combate a incêndios.

 

Duas pessoas e cerca de 25.000 coalas foram mortos quando chamas devastaram a Ilha Kangaroo, no estado do sul da Austrália, em 9 de janeiro.

 

A ilha é conhecida por sua mistura única de espécies animais – e há temores de que nunca se recupere.

 

Especialistas expressaram preocupação com a sobrevivência de espécies ameaçadas de extinção na ilha, que incluem o dunnart – um marsupial parecido com um rato – e a cacatua preta brilhante.

 

Além disso, milhares de animais de fazenda, principalmente ovelhas, também foram mortos no incêndio na ilha.

 

Em outros lugares do sul da Austrália, o incêndio de Cudlee Creek destruiu mais de 80 casas na região de Adelaide Hills no final de dezembro.

 

Pensa-se também que os incêndios destruíram até um terço das videiras que fornecem uvas para a indústria vinícola de Adelaide Hills.

 

A fumaça dos incêndios se tornou um grande perigo

 

A capital australiana, Canberra – parte de uma região administrativa cercada por NSW – sofreu uma das piores poluições de fumaça, com a qualidade do ar classificada como a terceira pior de todas as principais cidades do mundo em 3 de janeiro, segundo o grupo suíço AirVisual.

 

Imagens de satélite de 4 de janeiro mostram a propagação de fumaça de incêndios em Victoria e NSW, o que afetou a qualidade do ar em lugares tão distantes quanto a Nova Zelândia.

 

Embora a Austrália sempre tenha sofrido incêndios, esta temporada foi muito pior que o normal.

 

A área total de terras afetadas por incêndios na Austrália – mais de 10 milhões de hectares – agora é comparável à área de 13 milhões de hectares da Inglaterra.

 

Às vezes, os humanos são os culpados pelo início dos incêndios, mas também são frequentemente provocados por causas naturais, como relâmpagos que atingem a vegetação seca.

 

Uma vez iniciados os incêndios, outras áreas estão em risco, com brasas sopradas pelo vento, causando a propagação de chamas para novas áreas.

 

Os incêndios também podem causar tempestades, aumentando o risco de descargas elétricas e outros incêndios.

 

O número de pessoas mortas como resultado dos incêndios desde setembro de 2019 é maior do que nos últimos anos.

 

O desastre letal mais mortal da Austrália foi o “Sábado Negro” em fevereiro de 2009, quando cerca de 180 pessoas morreram em Victoria.

 

Se houver um sério risco de incêndio atingir casas ou propriedades, as autoridades pedem às pessoas para sair a tempo, pois o fogo pode viajar mais rápido – mais rápido do que a maioria das pessoas pode correr.

 

Então, isso está relacionado às mudanças climáticas?

 

Muitos australianos estão fazendo essa mesma pergunta – mas a ciência é complicada.

 

Os cientistas alertam há muito tempo que um clima mais quente e seco contribuirá para que os incêndios se tornem mais frequentes e mais intensos. Muitas partes da Austrália estão em condições de seca, algumas há anos, o que tornou mais fácil a propagação e o crescimento dos incêndios.

 

Os dados mostram que a Austrália aqueceu em geral um pouco mais de um grau Celsius desde 1910, com a maior parte do aquecimento ocorrendo desde 1950, diz o Bureau of Meteorology.

 

A Austrália quebrou seu recorde de temperatura de todos os tempos duas vezes em dezembro. Uma média máxima de 40,9 ° C foi registrada em 17 de dezembro, quebrada um dia depois por 41,9 ° C, ambos superando o recorde de 2013 de 40,3 ° C.

 

Até o final do mês, todos os estados mediram temperaturas acima de 40 ° C – incluindo a Tasmânia, que geralmente é muito mais fria que o continente.

 

O principal fator climático por trás do calor tem sido o dipolo do Oceano Índico (IOD) positivo – um evento em que as temperaturas da superfície do mar são mais quentes na metade ocidental do oceano e mais frias no leste.

 

A diferença entre as duas temperaturas é atualmente a mais forte em 60 anos.

 

Como resultado, houve chuvas e inundações acima da média no leste da África e secas no sudeste da Ásia e na Austrália.

 

Andrew Watkins, chefe de previsões de longo alcance da agência, disse que o dipolo é crucial para entender a onda de calor.

 

“O principal culpado de nossas condições atuais e esperadas é um dos mais fortes eventos positivos de dipolo no Oceano Índico já registrados”, diz ele.

 

“Um IOD positivo significa que temos água mais fria que a média acumulada na Indonésia, e isso significa que vemos menos sistemas climáticos com chuvas e temperaturas mais quentes que a média em grandes partes do país”.

 

E os meteorologistas alertam que, no momento, o clima intenso e o risco elevado de incêndio na Austrália devem continuar.

 

 

Fonte: BBC News